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美国欲通过区块链进入无现金经济

计算机世界 / 2019年01月27日 02:45

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...乌克兰计划利用区块链实现无现金经济

Lucas Mearian

美联储和其他国家的央行正在探索创建由国家支持的数字货币,允许消费者和企业利用数字钱包从事买卖和交易。

一名前美联储主管认为央行接受数字货币只是一个时间问题。这些数字货币可能看起来类似比特币,能够为买卖商品和存储财富的企业和消费者提供更多的便利性和隐匿性。

由政府支持的P2P数字货币的出现可能会以基于区块链的电子账本为基础。这可能是无现金经济开始的标志,与瑞典今天所发生的情况并没有什么不同。它们也可能仅仅是作为现代以现金为基础的货币系统的一个补充。

作为瑞典国内生产总值中的一部分,流通中的现金比例近年来出现大幅下降。目前现金仅代表着不到1.2%的国内生产总值。

美国加州大学圣塔芭芭拉分校经济学教授Rod Garratt 称:“现金在瑞典真得正在消亡当中。许多公司不再接受现金,许多银行也将不再办理现金业务。”

作为曾经主管货币与支付研究部门的纽约联邦储备银行前副行长,Garratt 4月份在麻省理工学院召开的“区块链商业峰会”(Business of Blockchain)上发表了主题演讲。

Garratt 称:“我认为在不久的未来有可能出现某种类型的数字化央行货币。我想这是一个自然发展的过程,人们已经为此讨论了很长时间。”

去年,Garratt担任了瑞士国际清算银行(BIS)的数字货币技术顾问。国际清算银行已经开始探索在国家开始支持加密货币后,加密货币能够发挥哪些作用。他们的目的是培养和加强全球各国央行之间的合作。

虽然由政府支持且提供匿名性的数字货币的前景可能仍不甚明朗,但是Garratt指出,现金本质上也是一个P2P进程。他在峰会上对出席者表示,“让央行提供允许匿名的东西,这可能听起来很奇怪,但是这就是现金。因此这并不是一件疯狂的事情。”

在大幅提升效率的同时,政府支持的数字货币还可以废除一些银行收费,后者通常将目标定位为那些进行小额存取款、通过西联汇款等服务进行电子支付转移的不富裕人群。例如,在利用密码学确保隐私的同时,清理和结算资金的时间将会大幅缩短。由密钥控制的资金能够处于消费者的控制之下。消费者可以获得与其电子资金相关的私钥并能够使用公钥进行支付。

瑞典央行目前正在考虑发行数字货币或类似于比特币的加密货币用于移动支付。瑞典政府表示,名为e-Krona的数字货币将被用于消费者、公司或政府部门之间的小额支付,交易起来将更为安全和高效。

2015年,厄瓜多尔创建了全球首个由国家支持的数字货币,即“Sistema de Dinero Electrónico”(电子货币系统)。该数字货币由央行支持,允许人们在账户上存钱并在手机上进行交易。尽管如此,厄瓜多尔还是在去年关闭了他们的电子货币系统。Garratt指出,其关闭的原因在于银行的游说施压。

Hyperledger執行董事Brian Behlendorf在早前接受美国“计算机世界”网站的采访时称:“和许多国家一样,他们正在努力推进,通过使用分布式账本,利用区块链实现自己本国的数字代币。我知道许多地方的央行正在关注数字货币。”

知名博主J.P. Koning最先透露了关于Fedcoin的消息。他透露称,Fedcoin为一种基于区块链、类似于比特币的货币,能够在美元与数字代币之间提供1:1的汇率。

虽然区块链是加密货币的基础,但是它们并不仅仅限于数字货币。区块链分布式账本已经被大量的业务应用所使用,如验证房地产交易,或是用于数字化供应链,亦或是实时追踪国际货运。

麻省理工学院媒体实验室数字货币研究科学家Robleh Ali表示,由政府支持的数字货币可以像目前比特币的作法一样,不必一定要存在于分布式账本上。它们要能够被美联储和其他央行集中管理。

Ali指出,央行需要问自己一个问题,那就是自己正尝试着实现什么?他称:“我们是否希望有一种能够与新的代币经济融为一体的代币?他们可能希望使用一种类似于那些(比特币)代币的架构以发行法定货币。”

2013年,Garratt参加了一个名为Jasper项目的多银行概念验证项目。该项目尝试将区块链作为新的银行对银行数字支付系统的基础用于大额货币转移支付。例如,当一名房主出售自己的房子,银行可以使用电子分布式账本对资金划拨进行结算。

如果美联储或其他央行支持数字货币,那么它们可以采取多种形式。例如,针对大额货币转移支付,它们可以在银行间作为一个封闭系统被操作;针对日常大量的小额交易的清算与结算则可以采取别的形式。它们还可以开放央行账户,以一种虚拟的银行账户供任意消费者使用。

此外,美联储也能够发行类似比特币的数字货币,但是这些数字货币将代表法定货币的存储值。

尽管由政府支持的数字货币具有许多潜在优势,但是它们也将使得货币政策更为复杂化。因为央行必须要管理和监测现金储量。开创一个代币经济将带来一系列的棘手问题,例如是否会导致作为中间环节的商业银行消亡。

Garratt 称:“银行为我们的经济提供了有价值的服务。在我们的经济当中,所有的生产型企业通常都会与商业银行合作。我们不希望一定要将这些都加以改变,但这也不是说央行就不能提供一种数字形式的货币与传统货币展开某种程度的竞争。我也不认为有什么东西能够打消央行提供数字货币的想法。”

本文作者Lucas Mearian为资深记者,长期关注金融IT服务(包括区块链)、医疗保健信息技术以及移动性管理、安全、硬件和应用等企业移动化问题。

原文网址

https://www.computerworld.com/article/3269365/blockchain/is-the-us-headed-toward-a-cashless-economy-through-blockchain.html

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